CENI是我国在通信与信息领域首个国家重大科技基础设施,也是江苏省牵头承担的第一个国家重大科技基础设施项目,实现了江苏省在国家重大科技基础设施建设方面零的突破。

《国家重大科技基础设施建设中长期规划(2012-2030)》明确指出“十二五”时期建设重点:“在我国科技发展急需、具有相对优势和科技突破先兆显现的领域中,综合考虑科学目标、技术基础、科研需求和人才队伍等因素,优先安排16项重大科技基础设施建设。” 未来网络试验设施就是优先安排的设施之一。2015年8月,国家发改委宣布项目由江苏省人民政府作为主管部门,教育部、中国科学院、深圳市人民政府作为共建部门,由江苏省未来网络创新研究院作为建设法人单位,清华大学、中国科学技术大学、深圳信息通信研究院为共建单位。该设施的建设具有多方面的重要意义: